martes, 29 de junio de 2010

Epic Win !!!

Cómo funciona un sable láser

El Geek dice...

Para los que alguna vez se preguntaron cómo funciona un sable láser, acá está la respuesta. Mirando el plano de arriba pueden ver las partes del sable y entender cómo funciona (?) y cómo está todo acomodado en su interior. Ya no es más un secreto, ahora el que quiere puede armar el suyo :P.

Viaje alucinante de la ISS hacia la puesta de sol

El Geek dice...

Curioseando en mis suscripciones de Youtube me encuentro hoy con este vídeo de la NASA grabado el pasado 28 de abril. La secuencia, filmada en time-lapse, recoge media órbita de la estación, comenzando desde el amanecer en el norte de Europa y terminando en el anochecer sobre Australia. Lo que veis en la parte superior izquierda es un trocito del Discovery, acoplado a la ISS durante la misión STS-131.

Los 10 mandamientos de Apple


El Geek dice...


Finalmente, la verdad fue desvelada...

Y cuando terminó la keynote del iPhone 4 en el WWDC 2010, le dio las dos tablets del testimonio, iPads con los 10 mandamientos de Apple, escritas por el dedo de Jobs...

Mandamiento 1: No usarás PCs. Están muertos.
Mandamiento 2: Comprarás el iPad, aunque no lo necesites
Mandamiento 3: No maldecirás la publicidad iAd
Mandamiento 4: Usarás Android si tienes pensamientos impuros
Mandamiento 5: No codiciarás la multitarea real
Mandamiento 6: El único Flash que usarás será el de la cámara
Mandamiento 7: Las manchas amarillas se evaporarán solas
Mandamiento 8: No agarrarás el móvil con tu mano izquierda
Mandamiento 9: No olvidarás tu iPhone4 en la barra de un bar
Mandamiento 10: Honrarás a Apple sobre todas las cosas

sábado, 26 de junio de 2010

ES MI BLOG Y ME LO FOLLO COMO QUIERO !!!

El Geek dice...

En contestación al anónimo.... el sabe quien es...

Si quieres robar un casino, esto es lo que hay que hackear


El Geek dice...


La foto de arriba fue tomada ayer en el subterráneo del Venetian, uno de los mayores casinos de Las Vegas. Después de cruzar pasillos, oficinas y tomar ascensores, algunos miembros de la prensa pudimos acceder a uno de los dos datacenters del  mentado casino, donde las millones de transacciones que se realizan en los salones de juegos se procesan minuto a minuto y hacen que el dinero fluya… usualmente desde el bolsillo de los visitantes hasta las arcas del local.

La seguridad está lejos de lo que se puede ver en Ocean’s Eleven. No hay sensores en el piso, ni lectores de retina, ni siquiera de huellas digitales, aunque en esta sala tampoco hay billetes, ni joyas, ni lingotes de oro.

Lo que hay en este subterráneo es un montón de racks de computadores y un gran equipo de aire acondicionado, todo cableado para hacer que las transacciones que ocurren arriba, en las más de 3.000 máquinas y casi 900 mesas de juego que tiene el Venetian, vayan siendo procesadas y registradas segundo a segundo. Cada vez que alguien mete una moneda, tira una palanca y recibe un resultado, los servidores del subterráneo procesan la información. Cada vez que alguien gana un centavo, se procesa. Cuando lo pierde, también. Todo está conectado y vigilado por éstas máquinas, que están destinadas más que nada al procesamiento. En almacenamiento de datos, el Venetian tiene una capacidad de sólo 50 TB.

Como ya podrán imaginarse, la recompensa potencial por hackear este Datacenter es lo suficientemente tentadora como para que cientos de hackers, crackers y lammers, intenten entrarle todo el tiempo. Según explicaron los encargados del centro de datos, los ataques vienen desde distintas partes del mundo – el último fue rastreado hasta un cibercafé en Varsovia. Estas alertas se denuncian al FBI (aunque tratándose de ataques internacionales, poco puede hacer el organismo federal), y paralelamente  el casino tiene gran cantidad de recursos y expertos destinados a defenderse de estos ataques.

Preferí no averiguar qué pasa si se desconecta un cablecito (en una de esas llega el FBI y me lleva). No nos dejaron grabar video porque es un tanto confidencial estar metido en este subterráneo, aunque pudimos tomar fotos, que son las que están en la galería de abajo.

20 accesorios frikis y divertidos

El Geek dice...


¿Buscas un toque especial al comprar accesorios? ¿Estás buscando un regalo original e inigualable? ¿Necesitas encontrar accesorios que se caractericen por sudivertido punto de vista? De acuerdo, echemos un vistazo...

Perchero de 8 bits

Con este perchero retro, al más puro estilo de los 8 bits, no volverás a dejar la ropa tirada por el suelo... ¡Asegurado! Cuesta 20 dólares en Meninos.
accesorios perchero 8 bits hanger
URL | 8-Bit Hanger

Vasos de Pacman

¿Te interesan unos pequeños vasitos para chupitos? Si beber está entre tus aficiones más selectas y te encanta el famoso juego de Namco, aquí tienes unos vasitos dePacman que puedes adquirir en ClubNamco a 29,99 dolares.
accesorios pacman vasitos vasos chupitos shot
URL | Pacman Shot Glass Set

Mini almohada-diskette

Si eres de la «vieja escuela», te gustará esta mini almohada en formato disquete de 3,5" de aproximadamente 18x18cm y 100% algodón. Tiene un precio de aproximadamente 18 dolares.
almohada diskette accesorios
URL | Mini Floppy Disk Pillow

Cortina de ducha con sangre

Si quieres tener en el cuarto de baño una cortina al más puro estilo de la película de Alfred Hitchcock, esta es tu oportunidad. Eso sí, pon sobre aviso a las visitas en casa... Su precio es de aproximadamente 15 euros (agotado en este momento).
accesorios cortina ducha sangre
URL | Blood Bath Shower Curtain

El poster «I want to believe»

Si eres un fan incondicional de Expediente X no podrá faltar el famoso poster I Want to believe de Fox Mulder en la pared de tu habitación. Puedes conseguirlo por aproximadamente 5 euros en Pop Art UK. Por Amazon también hay varias versiones, pero ojo, no son las mismas.
accesorios i want to believe expediente x files
URL | I want to believe poster

Taza frío-calor

¿Que accesorio más freak podemos pedir que una taza que cambia de color según la temperatura del líquido que tenemos en su interior? Muy útil para tomar un café calentito por las mañanas... Cuesta 16 euros en Charles and Marie.
accesorios taza frío calor cold hot mug
URL | Hot Cold Mug

Paraguas de StarWars

Con sólo 3 pilas AAA podrías convertirte en un Jedi que no se tenga que preocupar porque la lluvia mengüe y encoja su fuerza... ¡También en versión Sith! Actualmente agotado.
accesorios paraguas de starwars guerra de las galaxias umbrella
URL | LED Umbrella

¡Despierta o dona!

Si te cuesta levantarte por las mañanas, te vendrá genial este despertador. El despertador se conectará vía WiFi a tu banco y realizará una donación a la empresa que selecciones que más odies, en el caso de no desactivar la alarma o pulsar el botón Snooze para seguir durmiendo.
accesorios despertador wifi donación
¡Antes de que pongas el grito en el cielo, que sepas que fue la broma del día April Fools de ThinkGeek!
URL | Snuznluz

Felpudo con «Slide»

En plena revolución de teléfonos táctiles como AndroidiPhone o BlackBerry, no puede faltar en la entrada de tu casa un felpudo que te exija utilizarse para desbloquear la puerta... Cuesta 50 dólares.
accesorios slide unlock felpudo
URL | Unlock Doormat

Espejo de Stargate

Si eres un fanático de la serie de ciencia ficción Stargate, esta puerta camuflada en un espejo (de unos 25cm de diámetro) quedará genial para acceder a cualquier lugar. Agotado.
accesorios stargate espejo mirror
URL | Stargate Mirror

Tazas «smileys»

Los emoticonos o «smileys» son uno de los conceptos más representativos de Internet. ¿Qué tal comenzar el día con una sonrisa y un desayuno con ellos?
accesorios taza smiley
URL | Smiley Cup

Alien USB

Por aproximadamente 73 dolares puedes conseguir este magnífico Alien USB, que ilumina y despliega su lengua...
accesorios alien usb lengua iluminada
URL | USB Alien

Cadena para la puerta

Con las cadenas de seguridad tradicionales para las puertas, siempre existe el riesgo de que sea muy sencillo y el ladrón consiga burlarla. Sin embargo, con esta cadena, el ladrón morirá de aburrimiento o será detenido antes de conseguir entrar a la casa. Cuesta 50 dolares y está hecha de titanio puro.
accesorios cadena puerta
URL | Titanium Labyrinth

Bat-teléfono

El famoso teléfono rojo de Batman, para los momentos en los que seas realmente necesario... Cuesta 125 dolares en Red Hot Phones.
accesorios bat telefono rojo phone red batman
URL | Batman red phone

Huchas «Toad» (Mario)

Prueba a hacer tus ahorros de mayor tamaño utilizando la seta roja del Super Mario como hucha, o a recibir una nueva vida después de un gran desembolso económico ahorrando en la seta verde.
accesorios hucha mario toad seta roja seta verde
URL | SuperMario Mushroom Bank

Jabones de Space Invaders

Unos decorativos marcianitos de Space Invaders pueden poblar tu cuarto de baño y hacerlo un lugar más geek de lo que ya podría ser... Cuestan 13 dólares en Etsy.
accesorios jabon jabones space invaders invasores espacio
URL | Space Invaders Soap Set

Lámpara de Pacman

Unas lámparas de neón con pacman y los cuatro fantasmas Inky, Blinky, Clyde y Pinky, adornarán de una forma única el lugar. Puede conseguirse el set completo por99 dólares, o intentarlo en una subasta en Ebay.
accesorios lampara pacman ghost fantasmas
URL | Pacman Neon Set

Estrella de la muerte con galletas

¿Qué mejor que una temible estrella de la muerte para guardar las galletas? Así nos aseguramos que ningún invitado se las coma todas... Su precio es de 80 dólares.
accesorios estrella muerte death star cookie jar jarro galletas
URL | Death Star Cookie Jar

Papel higiénico fluorescente

¿Miedo a quedarte a oscuras en el cuarto de baño? Consigue este papel higiénico fluorescente y pierde el miedo a la oscuridad. Cuesta aproximadamente 6 euros.
accesorios papel higienico fluorescente paper glow wc
URL | Glow in the Dark

HeadCrab

Y para terminar, ¿Qué tal un headcrab? Los ya clásicos enemigos de Gordon Freeman, el héroe de HalfLife. Eso si, en forma de muñeco de peluche, por si acaso... Cuestan cerca de 25 dólares.
accesorios headcrab half life gordon freeman
URL | HeadCrab Plush

Un telescopio debajo del hielo antártico


El Geek dice...


Los telescopios normalmente son de gran envergadura y miden varios metros por encima de la superficie terrestre. De hecho, algunos como el Hubble se evían al espacio exterior para detectar con mayor cercanía los fenómenos estelares. Sin embargo ¿se te ocurriría pensar en un telescopio bajo tierra?

Seguro que no para observar estrellas, pero sí para estudiar los fenómenos que ocurren en el centro de la Tierra, y a eso mismo apuntan investigadores de la Universidad de Wisconsin, en un proyecto financiado por la National Science Foundation que involucra la construcción del IceCube Telescope: un telescopio a una milla por debajo del suelo d la Antártida.

Su misión es detectar la actividad de los neutrinos en el centro de la Tierra. Los neutrinos son partículas subatómicas cargadas que se emiten cuando los neutrones se transforman en protones durante las reacciones nucleares. Estas partículas encierran la clave del entendimiento del origen de los procesos físicos de las partículas energéticas de la naturaleza.

Tradicionalmente la gran dificultad de la física para estudiar los neutrinos ha sido la falta de tecnología apropiada para ello. El observatorio IceCube, sin embargo, cuenta con tecnología de punta, y la inversión de US$271 millones de dólares está completada en un 95%, y se espera que para el año que viene ya esté terminada.

miércoles, 23 de junio de 2010

Una imagen vale más que mil palabras

El Geek dice...


Pues eso, juzgad vosotros mismos la imagen que ha publicado Engadget en la que se ve una comparación directa entre la pantalla del iPhone 4 (retina display) y la pantalla del 3GS mostrando el icono del Google Maps.

Sin duda la diferencia entre una pantalla y otra es realmente abismal.

La Aurora Austral desde el espacio

El Geek dice...


Lo que ven en la foto no es el deslinde de la parcela que Linterna Verde tiene en la estratósfera, pero se acerca bastante. Es nada menos que la Aurora Austral (nuestro reflejo de la más famosa Aurora Boreal) fotografiada desde el espacio.

La imagen fue obtenida gracias al acierto fotográfico de un astronauta de la Expedición 23 que a fines de mayo ocupó la ISS (International Space Station), y se calcula que fue tomada a unos 2000Km de altura.

La estación ISS estaba orbitando sobre el Océano Índico y mirando hacia el sur, lo cual permitió al astronauta capturar el fenómeno. La NASA no ha dado el nombre del fotógrafo mismo, sino que puso a la expedición completa como autora de la foto. No es que esté muy bien encuadrada ni sea realmente nítida como para alabar el talento fotográfico del autor, pero sí su buen ojo y el sentido de la oportunidad, al capturar por primera vez desde el espacio la perspectiva de esta cortina que en la tierra no se aprecia tan transparentemente.
¿Por qué se producen estas luces? Según los esquimales, es un camino que lleva al otro mundo más allá de los confines de la tierra. Según la literatura de Phillip Pullman, son ecos de universos paralelos que se manifiestan en el nuestro y, según el griego Anaxágoras, son vapores de fuego que se vierten desde el cielo hacia las nubes. Este último no andaba tan lejos.

Resulta que de vez en cuando el sol emite descargas de masa. Hay veces en que esas descargas son tan potentes que pueden crear un pulso electromagnético ydejar a los protoss sin escudo dañar los aparátos electrónicos, pero usualmente no causan daño. Lo que sí hacen es emitir partículas subatómicas (protones y electrones) acompañados de algunas partículas de otros elementos como Helio e Hidrógeno, todo lo cual viene con bastante radiación, un fuerte campo electromagnético y muchas chispas de chocolate.

Afortunadamente para nosotros, este planeta tiene algo llamado magnetósfera, que literalmente constituye un escudo electromagnético que desvía las partículas enviadas por el viento solar. Cuando estas partículas llegan a la magnetósfera, ésta las desvía hacia los polos, y se produce una verdadera ola de partículas solares barriendo la magnetósfera camino a ellos. A medida que esa ola avanza, va chocando con las moléculas presentes en el camino. En esos choques la energía absorbida por las moléculas puede hacer que sus electrones suban temporalmente a órbitas de mayor energía, pero eventualmente vuelven a la configuración estable y la energía sobrante se emite en forma de fotones. Este fenómeno se llama electroluminescencia y viene a significa que  nuestra magnetósfera funciona muy parecido a un LED.

Por si acaso, la magnetósfera no es exclusiva de nuestro planeta. Muchos otros cuerpos celestes del sistema solar tienen la suya propia, y no me refiero sólo a planetas: el satélite Ganímedes tiene una, aunque es bastante débil.

Northrop Grumman fabricará tres súper-dirigibles para el ejército de EEUU





El Geek dice...




Los dirigibles de Red Alert ya están un poco más cerca de surcar el cielo, solo que esta vez no tendrán la hoz y el martillo cruzadas sobre su estructura. Northrop Grumman se ha alzado ganadora en el concurso del ejército de Estados Unidos para fabricar su aeronave de vigilancia LEMV (Long Endurance Multi-Intelligence Vehicle), una mezcla entre avión y zeppelín diseñado específicamente para ayudar a las tropas en Afganistán a partir del año que viene. Además de vigilar desde los cielos, este aparato (del que NG construirá tres ejemplares) es capaz de transportar unos 1.100 kg de peso a una altura de más de 6.000 metros sobre el nivel del mar durante dos semanas, y puede alcanzar una velocidad máxima de 55 km/h.

El coste del proyecto (o más bien lo que EEUU pagará a NG por sus tres nuevos juguetes) se ha cifrado en 517 millones de dólares, 420 millones de euros al cambio.

¿Qué hora tienes? Espera que rebobine y te lo digo

El Geek dice...


EOS Mixtape Watch es la forma más ochentera de conocer la hora.

Y para los que ya tenemos una edad, de las pocas maneras de al mirar la hora recordar aquellos fines de semana en los que nos entreteníamos preparando una cinta de cassette con canciones seleccionadas especialmente para conquistar a la chica por la que suspirábamos. Y no, una lista de reproducción no es lo mismo. ¿Deseas saber más?

Si ya estás aburrido del viejo diseño de las esferas de los relojes EOS Mixtape Watch también es una buena idea para salir de la rutina horaria.

En lugar de la clásica esfera central con dos agujas para las horas y los minutos encontrarás una cinta de cassette donde, si te fijas bien, están disimuladas las agujas que te informarán de la hora.

Pero es que si tienes este reloj para ti el tiempo acual es casi lo de menos, lo que quieres es que vuelvan aquellas horas que quedaron marcadas en tus recuerdos de juventud y que te dejan embobado pensando en lo bien que le quedaba el jersey de rombos a la Martos en la fiesta del viaje de estudios.

Además de en negro el reloj tiene otros acabados como dorado y plateado. Ideal para una noche totalmente retro.

lunes, 21 de junio de 2010

El «Me gusta» de Facebook en el MundoReal™

El nuevo caza de los Estados Unidos más vulnerable que nunca


El Geek dice...


El caza que formará en el futuro el 90% de la flota de aviones de combate de los Estados Unidos, parece que está teniendo unos pequeños problemillas. El presupuesto se está disparando, así que han decidido reducir costes y entre ellos los componentes que lo hacían más resistente al fuego antiaéreo.

El nombre de esta creación de Lockheed Martin para el gobierno de los Estados Unidos es Joint Strike Fighter, y parece que el programa para la creación de 2.400 aviones costará 388.000 millones de dólares.

Esto supone aumentar al doble los precios de producción y hasta un 40% los de investigación y desarrollo. Vamos, que les va a salir peor que cuando tienes que hacer una reforma en el piso.

Ante esta situación han decidido tomar medidas y recortar en 1,4 millones el precio de cada avión, eliminando componentes como válvulas de apagado para el refrigerante del motor y las líneas hidráulicas, además de sistemas para la supresión de fuego.

El resultado, además de reducir en 11 libras el peso de los aviones también los hace mucho más vulnerables al fuego enemigo, que unido a que sus habilidades para pasar “desapercibido” por los radares son mucho peores de lo que se dijo en un principio, hacen de este caza un sueño que se está convirtiendo poco a poco en pesadilla.

Sea como sea, desde Lockheed Martin aseguran que sigue siendo tan seguro y eficaz como se planeó, aunque las pruebas del ejercito parecen demostrar lo contrario. Yo les invito a realizar pruebas definitivas como la del tirachinas, o la de pasar por encima de ciertos campos donde sus “agradables” propietarios te “saludan” a perdigonazos cuando vuelas sobre ellos en Paramotor.

Humor Geek

Los misteriosos flashes de Júpiter


El Geek dice...


El pasado 3 de Junio y ante el estupor de los científicos de la Agencia Espacia Europea (ESA) el planeta Júpiter ofreció un desconcertante espectáculo de flashes misteriosos que nadie pudo explicar. Las primeras especulaciones giraron en torno a un nuevo impacto de algún meteorito sobre su superficie, motivo por el cual el día 7 de Junio los telescopios de Estados Unidos y Europa, giraron sus espejos hacia el gigante en busca de alguna mancha oscura característica tras un impacto sobre la superficie del gigante gaseoso. Los resultados fueron negativos

La Agencia en un comunicado aclaro que “esto demuestra que el objeto no atravesó la capa de “nubes” para explotar bajo ellas. De ser así habrían quedado rastros de una nube por la explosión. Nuestra impresión es que el objeto era una gran roca que se dirigió hacia Júpiter pero que se incendió en su atmósfera superior, por encima de sus “nubes”. Por lo tanto, podemos intuir que el objeto no era lo suficientemente grande como para atravesar la atmósfera y se quemó antes de penetrarla.

Hasta el momento dos han sido los eventos producidos y observados de este tipo en Júpiter en los últimos 16 años, el más importante de ellos en 1994 cuando un fragmento del cometa “Shoemaker-Levy” se estrello en el planeta. Este flash de varios segundos de duración, fue observado por el aficionado australiano Anthony Wesley que luego sería confirmado por astrónomos de Filipinas. Además este aficionado especulo tener pruebas de otro impacto registrado en Junio del año pasado.

Los impactos en Júpiter suelen ser relativamente frecuente por su enorme tamaño y su fuerza gravitacional, de hecho una de las teorías del origen de la vida en la Tierra se basa en la actuación de Júpiter como “portero” de en nuestro sistema solar, además de especular que probablemente Júpiter también actúe como escudo para protegernos de agentes externos como meteoritos, cometas y una largo etc.

domingo, 20 de junio de 2010

Angkor Wat, la Ciudad Templo

El Geek dice...


Las ruinas Camboyanas de Angkor, capital de la civilización Khmer, se compone de 72 templos principales y otros edificios construidos entre los siglos IX y XV en un área de aproximadamente 15 millas. El denso bosque alrededor de las ruinas muestra como la ciudad estuvo ‘perdida’ por siglos hasta que un explorador francés la redescubrió en 1860.
El templo más al sur, es Angkor Wat, la estructura religiosa más grande del mundo, un templo gigantesco rodeado por un amplio foso de 570 pies de ancho. El templo cuya fachada se encuentra al oeste, se compone de tres niveles donde el nivel superior, originalmente se encontraba abierto solo para los sacerdotes y el rey.

 
Este complejo Hindú fue construido por el rey Suryavarman II a principios del siglo XII, como su templo estatal y ciudad capital. Date una vuelta por lo alrededores donde encontrarás más imágenes espectaculares de los templos, y no dejes de visitar la página de Wikipedia (por supuesto bastante completa).

 


Descubierto yacimiento de litio en Afganistán que podría cambiar su economía

El Geek dice...


Se ha encontrado un yacimiento de minerales, en Afghanistan, valorado en 1 trillón (inglés) de dólares, según ha dado a conocer el Pentágono. Lo que en cifras mañas son 820.614 millones de euros. Mm, sí, creo que me daría para un helado. Este descubrimiento podría cambiar la economía del país, tras la guerra. Contiene grandes cantidades de litio, el mismo que se usa en las baterías de casi todos los gadgets.

Dejando aparte del tema de las baterías, lo realmente importante es que se podrían crear muchísimos puestos de trabajo, ya que podría ser una de las operaciones mineras más grandes del mundo. Lo que es bastante esperanzador en un país que ha sufrido la guerra.

Según el Pentágono, podría ser la “Arabia Saudí del Litio“, proporcionando la base del material que se necesita para las baterías de portátiles, blackberrys… Además, la creación de empleo podría dejar la guerra en un segundo plano. Eso sería el mejor de los casos, claro está.

Porque también surgen algunos problemas: el primero, que los talibanes quieran usar el lugar como punto estratégico. Por otra parte, China también puede jugar su papel, ya que el gobierno afgano no parece estar muy limpio: el año pasado, el entonces ministro de minas, aceptó una buena suma de dinero a cambio de que China pudiera explotar sus yacimientos de cobre. El ministro fue destituido.

Además, no existen en el lugar grandes instalaciones para procesar litio, hierro, cobre cobalto ni oro, lo que dificultaría mucho su manufacturación. Por si no fuera poco, gran parte de los minerales se encuentra en zonas donde la lucha ha sido más intensa, como el sur y el este. Veremos con el tiempo si influye positiva o negativamente.

Yo sólo sé que en Starcraft, cuando hay un yacimiento de minerales, todos se pegan por conseguirlo. Supongo y espero que la realidad sea distinta.

El futuro de la política energética de EE.UU. tras el derrame del Golfo

El Geek dice...


Más de un mes lleva el derrame de petróleo del Golfo de México, conviertiéndose ya en una de las tragedias ambientales más grandes de la Historia. Algunos analistasle le llaman “el 9/11 de la política energética”, en relación a las consecuencias que pueda tener a futuro en el consumo de recursos de Estados Unidos. ¿Es justa esta comparación, o sólo una exageración retórica?

Una de las promesas de la administración Obama fue impulsar las energías renovables en detrimento de la dependencia de petróleo. Estados Unidos ha detectado la amenaza potencial que implica su necesidad de este combustible fósil. En un principio, las propuestas parecían más una aproximación experimental, una manera degenerar energía de soporte para reducir el consumo de petróleo, sin llegar a sustituirlo. Sin embargo, esta hecatombe podría modificar la perspectiva. Obama ya ha hablado al respecto:
“Más alla de los riesgo inherentes de excavar cuatro millas por debajo de la superficie de la Tierra, nuestra dependencia al petróleo significa que seguiremos enviando cada mes miles de millones de dólares de nuestra riqueza bien ganada a otros países, incluyendo muchos en regiones peligrosas e inestables.”

La visión ha cambiado: el problema ya no es cómo obtener el petróleo (como en la administración Bush), sino el petróleo mismo. Sin embargo, cambiar la política enérgetica de Estados Unidos (y con ella, la del mundo entero) no sólo se trata de cambiar los combustibles fósiles con energías renovables, sino hacerlo lo más rápido posible. Este nuevo giro también implica reducir la demanda energética, impulsar la conservación, e incluso reestructurar los ambientes urbanos. El cambio resultaría en un impacto global en la economía, resultando en una nueva geopolítica energética.

No obstante, este cambio no se antoja sencillo. Girar hacia la energía renovable, tal como propone Obama, implica renegociar el estilo de vida del estadounidense promedio, una cuestión complicadísima de conseguir. ¿Cómo enseñarle a un pueblo acostumbrado al despilfarro y la comodidad que debe ajustar su consumo de energía cotidiano? Ahí está el reto. Eso sí, a los demás países cuya economía depende del petróleo (un saludo para México y Venezuela) les conviene comenzar a explorar otras posibilidades para el futuro medio, porque cuando veas las barbas de tu vecino cortar, pon las tuyas a remojar.

Existirían cinco bosones de Higgs

El Geek dice...


Si bien la atención mundial está puesta sobre el Gran Colisionador de Hadrones que está funcionando bajo tierra (de a ratos) en la frontera franco-suiza y a pesar de haber batido records de aceleración llegando a los 1,18 TeV, su rival norteamericano, el Tevatrón del Laboratorio Nacional Fermi acaba de realizar un descubrimiento bastante interesante. Recordemos primero que uno de los principales objetivos del LHC es probar la existencia del Bosón de Higgs, esa partícula elemental hipotética tan importante para el Modelo Estándar de la física denominada también “la partícula de Dios” para luego, ya comprobada su existencia (y como quien no quiere la cosa) resolver los misterios del origen del Universo.

Ahora bien, los resultados obtenidos por Fermilab indicarían la existencia de no uno, como se venía pensando hasta ahora, sino cinco Bosones de Higgs. El experimento (llamado DZero), pretendiendo iluminar el hecho de que el mundo que nos rodea está compuesto por materia en lugar de antimateria, consiste en la observación y análisis de colisiones entre protones y antiprotones (al igual que el LHC del CERN) y ocurre que estos choques últimamente originaron más cantidad de partículas de materia que lo usual, una notoria asimetría que no puede ser explicada por el Modelo Estándar como lo conocemos.

La única explicación encontrada por los científicos Bogdan Dobrescu, Adam Martin y Patrick Fox que podría conciliar los resultados obtenidos con el Modelo es, justamente, la existencia de cinco Bosones de Higgs distintos, tres de ellos con carga neutral, uno con carga positivo y otro con carga negativa. Cabe aclarar igualmente que estos cinco bosones siguen siendo especulativos, al ser su existencia inferida teóricamente a partir del mencionado experimento y por ser la única manera encontrada para dar sentido al Modelo Estándar. En consecuencia continuará depositada la atención, más que nunca, en el Gran Colisionador de Hadrones, a la espera de que logre de una vez por todas observar empíricamente la partícula y así probablemente iniciar una nueva era en la Física.

Vía: BBC News

Epic Win !!!



La NASA advierte sobre una lluvia de meteoritos para el próximo año

El Geek dice...


La NASA se encuentra analizando el potencial riesgo que podría representar tanto para las naves como para los satélites que actualmente orbitan la Tierra, la ocurrencia de una lluvia de meteoritos Dracónidas que ocurrirá el próximo año.

La principal preocupación para los investigadores de la NASA es que esta lluvia de meteoritos (diminutas rocas), podrían impactar a las grandes estructuras que orbitan la Tierra (como la Estación Espacial Internacional o el Telescopio Espacial Hubble).

Según los datos recopilados por los especialistas el día 8 de octubre del 2011 podría producirse una gran tormenta de meteoritos con el suficiente potencial como para generar algún tipo de daño, por lo que ya se están coordinando con los distintos operadores a cargo de las naves para que planifiquen algún tipo de acción defensiva.

Si bien la ocurrencia de este tipo de fenómenos no es nueva y no han generado mayores problemas cuando se han presentado, en los años 1985 y 1998 también ocurrieron, existe el riesgo de que se generen descargas electro-estáticas cuando uno de los meteoritos impacte una nave o satélite.

sábado, 19 de junio de 2010

Tráfico de cabezas humanas

El Geek dice...


Según las agencias de noticias entre 40 y 60 cabezas humanas fueron halladas en un avión de carga en el aeropuerto de Little Rock, estado de Arkansas (EEUU). El destinatario era un laboratorio de Texas, que recibe restos humanos para investigaciones científicas. Hasta ahí todo podría considerarse casi normal. Y digo “casi” por dos circunstancias: Lo insólito de la carga (cabezas humanas completas) y que el contenedor no estaba registrado, es decir, se trataba de ocultar para que llegara discretamente a su destino.

Los laboratorios de las grandes empresas farmacéuticas están implicados en el mercado negro de órganos humanos y participan del mismo contratando sicarios. No hay escrúpulos si anda por medio un buen negocio. La mayor parte de los “cargamentos” tienen su origen en el Tercer Mundo y la materia prima son los pobres y los niños de la calle. Este es un ejemplo más que significativo del nivel de degradación y barbarie “comercial”, al que ha llegado el capitalismo. No hace falta apostar fuerte para adivinar de donde proceden esas cabezas.

Mira cómo ensambla la NASA algunas piezas sin fundirlas

El Geek dice...


Estos cachos de metal que veis aquí arriba pertenecen a una parte del cierre de la nave espacial Orión, por un lado, y a su morro, por otro. Como te podrás imaginar, tendrá que estar bien soldado, ¿cierto? No queremos que uno de sus cuatro posibles tripulantes la abra y se quede con ella en la mano. No seáis morbosos: no queremos… ¿no? Pero la están soldando… sin fundir el metal. ¿Cómo es esto posible?

La respuesta es la soldadura por fricción. Esto es lo que usan en las Instalaciones de Ensamblado “Michoud” de la NASA. En lugar de aplicar el calor que haga falta para fundir el metal, se produce una fricción y presión, que lo calienta, pero sin llegar a alterar las características de los metales. Normalmente se utiliza cuando ambas partes a unir son de distinta composición.

Una pieza suele girar entre ambas superficies a soldar, provocando su calentamiento hasta que llega a poder soldarse. El metal, entonces, se ablanda, pero no se funde. Entonces, se para bruscamente el movimiento y se aprieta fuertemente una pieza sobre la otra, las cuales se unen por interpenetración granular. Qué mal suena…

La antimateria

El Geek dice...


La energía más poderosa del universo.

A mí El Código da Vinci –como obra de ficción que es, que hay algunos que se lo toman todo por la tremenda– no me disgustó demasiado; un relato de intriga apañadito, para pasar un buen rato en el tren. En cambio, ha caído recientemente en mis manosÁngeles y demonios y... jodó, qué malo es. No, no, no me quejo de su documentación científica: le es aplicable el mismo criterio que al otro. Me quejo de su literatura y de lo birrioso de la historia.

En fin. El caso es que a tantas vueltas con la antimateria, me han entrado ganas a mí también de hablar de la antimateria. :-D ¿Y qué será esto de la antimateria? Pues, como su nombre nos hace sospechar, la antimateria es un tipo de materia que tiene una propiedad invertida con respecto al resto de la materia bariónica. ¿Y qué es la materia bariónica? Pues la de todos los días: la que nos compone a ti y a mí, y constituye casi todo lo que ven nuestros ojos y tocan nuestras manos.

Ya hablamos un poquito –y hablaremos más– en este blog de la naturaleza de la materia y de la energía, de cómo surgieron los elementos que conocemos (aquí también) y de cómo creamos elementos nuevos. Esta materia bariónica que nos es tan conocida, a su escala más básica, está compuesta de quarks y normalmente acompañada por leptones.

Los leptones (como por ejemplo, el electrón o el neutrino) son partículas subatómicas que están sujetas al electromagnetismo, a la gravedad y a la interacción débil, pero no a la interacción fuerte (que es la fuerza más fuerte del universo, valgan las redundancias). Esto significa que tienen masa y spin y algunos presentan carga eléctrica, pero ninguno poseecarga cromática. El más importante para constituir la materia que conocemos es el electrón, que tiene una masa muy pequeñita pero real, una carga eléctrica negativa y spin 1/2.

Los quarks están sujetos a las cuatro fuerzas, incluyendo la fuerte, y por tanto pueden presentar masa, spin, carga eléctrica y carga cromática. Este universo los sirve en seis sabores, que llamamos arriba, abajo, encanto, extraño, cima y fondo. Para la formación de la materia bariónica los más relevantes son los dos primeros, pues componen los protones y neutrones. Ambos están formados por tres quarks. El protón, por dos arribas y un abajo. El neutrón, por dos abajos y un arriba.

Materia invertida.

La antimateria es, sencillamente, materia donde alguna de las cargas está invertida con respecto a la materia corriente. Veámoslo con un electrón, que se comprende muy bien. El electrón, como leptón que es, tiene masa y spin pero sólo una carga: la eléctrica, siempre negativa. Su antipartícula, llamada positrón, posee exactamente la misma masa, spin y carga eléctrica; sin embargo, en este caso la carga eléctrica es positiva.

De esta forma el positrón mantiene todas las propiedades de su antipartícula el electrón pero electromagnéticamente reacciona al revés. Por ejemplo: dos electrones, por tener carga negativa, tienden a repelerse entre sí. Pero un electrón y un positrón, aunque en todo lo demás sean idénticos, tienden a atraerse entre sí porque uno tiene carga eléctrica negativa y el otro positiva. Y así con todo.

Con los quarks ocurre lo mismo. El quark arriba, por ejemplo, tiene una carga eléctrica de +2/3 (dos terceras partes de la de un positrón). Antiarriba, en cambio, tiene una carga eléctrica de -2/3 (dos terceras partes de la de un electrón). Su carga cromática también cambia: si por ejemplo está en estado rojo, el antiquark estará en anti-rojo, que se suele llamar magenta. (Que esto de loscolores no te confunda: es una forma simbólica de representar su estado de cara a la cromodinámica cuántica; no tiene nada que ver con colores de verdad).

Veamos lo que ocurre entonces con un protón y un antiprotón; por ejemplo, respecto al electromagnetismo, que es más sencillo. Hemos quedado en que los protones (como todos los bariones) están compuestos de tres quarks, y que en su caso éstos son dos arribas y un abajo. El quark arriba lleva una carga eléctrica de +2/3 y el quark abajo, otra de –1/3. Sumémoslas: (+2/3) + (+2/3) + (–1/3) = +3/3 = +1. Resultado: el protón tiene una carga positiva.

Ahora contemplemos el antiprotón, formado por dos antiquarks arriba (carga –2/3) y un antiquark abajo (carga +1/3). Observa que está formado exactamente igual, sólo que con las versiones invertidas de los quarks. Sumemos (–2/3) + (–2/3) + (+1/3) = –3/3 = –1. Resultado: el antiprotón tiene una carga negativa.

El resto de cargas también se invierten. En aquellos leptones que no tienen carga eléctrica (los neutrinos) se invierte otra propiedad distinta, la helicidad, que es la proyección del spin relativa al momento de inercia. O, alternativamente, es posible que sean partículas de Majorana y constituyan su propia antipartícula. Pero no nos compliquemos por el momento.

Bien. Entonces imaginemos un átomo, el más básico de todos: el hidrógeno-1 o protio (hidrógeno corriente). Está compuesto por un protón (carga eléctrica positiva) y un electrón (carga eléctrica negativa) en órbita alrededor. Esta configuración es posible porque el protón y el electrón, al tener cargas distintas, tienden a atraerse (igual que hace la gravedad con una nave espacial en órbita alrededor de un planeta).

Si sustituimos el electrón por su antipartícula el positrón, o el protón por un antiprotón, este átomo se vuelve imposible: ambos tendrían idéntica carga, se repelerían violentamente y saldrían despedidos cada uno por su lado.

Pero si sustituimos los dos –el electrón y el protón– por un positrón y un antiprotón, el átomo es igualmente posible porque las relaciones entre ambos se mantienen; sólo que ahora están invertidas. Ahora la carga positiva está en el positrón orbitando y la negativa se halla en el antiprotón del núcleo, pero como la relación entre ambas se mantiene (cargas invertidas), el átomo puede existir. Y se llama antihidrógeno. No sólo puede existir, sino que hemos fabricado un poquitín. El CERN (sí, los mismos del LHC) fue el primero en lograrlo, probablemente en 1995 y de manera verificada a partir de 2002 en sus deceleradores de partículas. En los aceleradores también se ha creado un pequeño número de núcleos de antideuterio (antihidrógeno-2) y antihelio-3. Hablamos, en todo caso, de cifras de billonésimas de gramo. Con la tecnología presente, su coste sería tan exorbitante como su rareza: aproximadamente, 50 billones de euros por un gramo de antihidrógeno.

Pero no todo es tan difícil. Por ejemplo, ya existen desde hace algunos años aplicaciones tecnológicas basadas en la antimateria, como la tomografía por emisión de positrones (PET) de uso generalizado en medicina moderna.

La aniquilación materia-antimateria y el problema de la contención.

Lamentablemente, no se conoce todavía ningún método eficaz para contener antiátomos sin que entren en contacto con la materia circundante. Las partículas con carga –positrones e iones o núcleos sueltos, por ejemplo– se pueden mantener durante algún tiempo en trampas magnéticas, como las trampas de Penning. Los átomos, en cambio, acaban entrando en contacto con la materia circundante y se aniquilan.

Se ha hablado mucho de la aniquilación materia-antimateria: la reacción más energética del universo, en la que ambas masas desaparecen por completo para liberar la energía que las forma según la famosa ecuación E = mc2. Es absolutamente real y de hecho ocurre constantemente a nuestro alrededor, cada vez que una antipartícula natural entra en contacto con materia corriente (por ejemplo, en la atmósfera terrestre).

Lo que ocurre es que sus cargas –electromagnéticas, cromáticas o del tipo que sea– se cancelan entre sí. Supongamos un electrón y un positrón. Como poseen carga eléctrica opuesta, tienden a atraerse y finalmente colapsar entre sí, lo que daría lugar a una partícula con el doble de masa que un electrón (o un positrón) y carga cero. Sin embargo, tal partícula está fuera de los rangos de estabilidad de la materia: no puede existir en este universo. Es materia muerta, por así decirlo, incluso antes de llegar a ocurrir. Así pues, cambian a un estado más básico: pierden su masa y ésta se transforma íntegramente en energía. El resultado suelen ser dos rayos gamma (compuestos por fotones, carentes de carga y de masa efectiva) que conservan su momento linear y angular, así como la energía total (por el principio de conservación de la materia y de la energía). En resumen: que su materia se ha transformado íntegramente en energía, bajo la forma de radiación gamma.

A un protón y un antiprotón les pasa exactamente lo mismo: se transforman en rayos gamma y un pión neutral. Pero el pión neutral es altamente inestable y decae en una birrionésima de segundo para transformarse también en dos rayos gamma (o, a veces, en un par electrón-positrón). El neutrón y el antineutrón se convierten también en un par de rayos gamma, pero con una energía pavorosa. En suma: el encuentro entre materia y antimateria produce energía de la manera más óptima posible en este universo, en forma de radiación y conllevando a cambio la desaparición de la masa precedente. Esta es la tan cacareada aniquilación materia-antimateria.

La antimateria en el cosmos.

El descubrimiento de la antimateria se deriva de los primeros estudios sobre mecánica cuántica, a principios del siglo XX. La primera propuesta seria en este sentido la hizo Paul Dirac en 1928, elaborando sobre la versión relativista de la ecuación de onda cuántica de Schrödinger para el electrón, lo que le llevó a concluir teóricamente que podían existir antielectrones (positrones). Dan premios Nobel por estas cosas: Carl Anderson comprobó su existencia real en 1932 y Dirac se llevó el Nobel de Física ipso facto, en 1933, por esta y otras cosillas como postular buena parte de la teoría atómica moderna (a Anderson también se lo concedieron, en 1936). También escribió Principios de la Mecánica Cuántica, en 1930, una obra magna que marcó un antes y un después en nuestra comprensión de la realidad.

Dirac, un genio extremadamente humilde y ateo como él solo, de quien se ha dicho que sufría un cierto grado de autismo (aunque puede que fuera simplemente un carácter muy taciturno) teorizó más cosas sobre la antimateria. Según sus ecuaciones, validadas más allá de toda duda mediante el descubrimiento material del positrón y las restantes antipartículas, a cada partícula de este universo debería corresponderle una antipartícula... y deberían haberse aniquilado entre sí al principio de todo, impidiendo la consolidación de la materia. De hecho, según las observaciones realizadas –y a estas alturas hemos mirado muy lejos– la cantidad de antimateria en el cosmos es muy inferior a la de materia; tal fenómeno se llama asimetría bariónica.

Durante muchísimos años esta asimetría ha sido uno de los grandes problemas sin resolver en la física, y aún hoy en día sólo tenemos algunas hipótesis bien fundadas al respecto. Una posibilidad es que, simplemente, haya grandes cantidades de antimateria más allá de los límites del universo observable actualmente; sin embargo, esta especulación es poco elegante y no explica a qué se debe semejante separación, cuando materia y antimateria deberían atraerse entre sí. En general, representa una violación del principio cosmológico. Una hipótesis más interesante, postulada por Cronin y Fitch en 1964 (premios Nobel 1980) es la llamada violación de la simetría CP; el Nobel se debe a que esta violación ha sido verificada experimentalmente.

La simetría C y la simetría P vienen a regir la manera en que la materia y la antimateria pueden formarse. Ya en los años '50 se había constatado que algunas partículas no cumplen rigurosamente la paridad que se le suponía a todas ellas. Cronin y Fitch demostraron que estas simetrías se producen bajo la acción de todas las fuerzas menos una: la interacción débil. Esto significa que nuestro universo, al menos desde momentos muy tempranos, no es exactamente simétrico sino que está sesgado hacia la materia frente a la antimateria (a partir de donde algunos proponentes de multiversossugieren la existencia de al menos otro universo que favorezca la antimateria frente a la materia). No es la única asimetría de nuestro universo: la quiralidad del cosmos está virada a la izquierda en todos sus ámbitos, desde la física a la biología (esto se suele convertir en una broma política, pero constituye un fenómeno fascinante del que hablaremos un día de estos).

De todas formas, parecen existir grandes acumulaciones de antimateria dentro del universo observable. El observatorio espacial europeo INTEGRAL ha confirmado la existencia de una de estas cerca del centro de nuestra propia galaxia: una nube de antimateria que emite fuerte radiación gamma porque está aniquilando positrones a razón de 1,5 seguido de 42 ceros cada segundo. No obstante, la proporción sigue siendo anómalamente baja y se sospecha que toda o casi toda la antimateria existente en el universo actual es reciente, creada en procesos vinculados a la materia.

Esta es una pregunta aún sin respuesta, que se estudia atentamente pues resolverla implicaría destruir uno de los grandes obstáculos para alcanzar una gran teoría unificada.


¿Antigravedad?

Hay quien ha especulado que la existencia de la antimateria implicaría la existencia de la antigravedad. Sin embargo, esto no está demostrado y todas las probabilidades apuntan a que sea una idea incorrecta. Sabemos que la materia atrae gravitacionalmente a la antimateria como si fuera materia corriente, no la repele como sería el caso si estuviéramos ante un fenómeno de antigravedad. La razón fundamental es que en la antimateria se invierte la carga, pero no la masa. En la antimateria, la masa sigue siendo masa, no antimasa.

Aunque el fenómeno inverso todavía no ha sido verificado (atraer gravitacionalmente materia con antimateria), debido a lo débil que es la gravedad y la poca antimateria que hemos logrado producir para su estudio, todo apunta a que materia y antimateria se atraen también por gravedad como si ambas fueran materia (o antimateria) corriente.

La antimateria como fuente (o acumulador) de energía.

Desde luego no es practicable con la tecnología presente, pero la interacción materia-antimateria ha sido evidentemente postulada muchas veces como una fuente (o al menos acumulador) de energía extraordinaria (para uso tanto civil como militar). Estas transformaciones de materia en energía por aniquilación, que como ya dije son las más energéticas posibles del universo conocido, son impresionantes.

Pongamos un ejemplo. Medio gramo de materia interactuando con medio gramo de antimateria (un gramo de masa total) genera espontáneamente 89.876 gigajulios de energía (se obtiene aplicando simplemente E = mc2; E = 0,001 · 299.792.4582 = 89.875.517.873.682 J). En términos de energía utilizable, esto equivale a unos 25 gigawatios-hora (una central nuclear como Cofrentes tirando watios a toda mecha durante casi un día entero); si queremos presentarlo en términos de energía explosiva, son 21,5 kilotones: como Nagasaki más o menos. Con un solo gramo de material.

Comparemos. El uranio-235 de grado militar puede llegar a producir, óptimamente, 88,3 gigajulios por gramo; la mezcla usada normalmente en las centrales civiles, entre medio y tres y medio. Por debajo de mil veces menos. La fusión del deuterio-tritio en las armas termonucleares puede alcanzar 337 gigajulios por gramo; y la fusión más energética posible roza los 650; esto es, ciento y pico veces menos.

La aniquilación materia-antimateria tiene otra ventaja: a diferencia de la fusión, se produce espontáneamente en todos los rangos de energía. A diferencia de la fisión, se produce con cualquier cantidad de materia/antimateria. Esto significa que no presentaría problemas de contención: el diseño conceptual de un reactor de materia-antimateria se parecería mucho al de un carburador o, si lo prefieres, a un motor cohete o una central térmica normal. Si necesitas más energía aumentas un poco el flujo, si necesitas menos lo reduces, si dejas de necesitar lo cortas. Eso es todo.

El problema ya lo hemos visto antes y es en esencia el de siempre: no existe hoy por hoy ninguna forma práctica de producir antimateria en cantidades industriales; mucho menos, de hacerlo a un coste económica y energéticamente rentable (se consume mucha más energía para producir un átomo de antimateria que la energía resultante generada por la aniquilación de ese átomo).

Sin embargo, esta es una posibilidad realista si lográramos crear una fuente de antimateria practicable. Por ello y por todo lo demás aquí expuesto, constituye un campo de investigación extremadamente interesante para la física teórica. El CERN europeo ha dedicado y dedica grandes esfuerzos en este ámbito.

El estudio de la antimateria –que ya nos trajo enormes beneficios como parte de las teorías atómica y cuántica, sin las cuales jamás habrían surgido todas las tecnologías contemporáneas que usamos cotidianamente– puede aportarnos inmensos conocimientos sobre la naturaleza profunda de la realidad, sobre el origen y evolución del universo y sobre nuevas formas de producción energética que ahora mismo sólo podemos soñar; por no mencionar sus utilidades médicas y en otras ciencias aplicadas. Debido a todo ello, seguiremos oyendo hablar de ella durante mucho tiempo más.